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HERACLEION: LA CITTA' PERDUTA

Per anni si è pensato fosse solo una leggenda. Una città inghiottita dal mare e svanita per sempre nelle profondità degli abissi per più di 1500 anni.

Invece Heracleion, conosciuta anche dagli egizi con il nome di Thonis, esisteva davvero. Nel 2000, gli archeologi dell’Istituto Europeo per l’Archeologia Subacquea hanno scoperto, a 30 metri di profondità, la città che sorgeva su una delle isole del Delta del Nilo. Le rovine si trovano nella baia di Abukir, ed i suoi reperti sorprendentemente ben conservati, tramandano la storia di un porto straordinariamente attivo, che vide il massimo splendore tra il VI e il IV secolo a.C. L’archeologo subacqueo francese Franck Goddio, con il suo team, è arrivato alla scoperta dopo ricerche durate più di quattro anni.

I reperti archeologici, venuti alla luce nel 2013 dopo 13 anni di scavi, mostrano una città antica che oltre ad essere un centro di commercio internazionale di vitale importanza, fu anche un importante centro religioso. Ben 64 relitti di navi e più di 700 ancoraggi sono emersi dal fondo fangoso della baia, insieme a monete d’oro, statue giganti e stele incise con caratteri in greco antico e geroglifici egiziani. “E’ una testimonianza archeologica semplicemente travolgente,” ha dichiarato al momento della scoperta il professor Sir Barry Cunliffe, un archeologo dell’Università di Oxford che partecipa allo scavo. Rimane irrisolto il mistero sulla fine di Heracleion, avvenuta presumibilmente tra il VI ed il VII secolo d.C. In assenza di prove certe si ipotizza che il peso dei grandi edifici eretti sul terreno argilloso caratteristico della regione, potrebbe aver causato lo sprofondamento della città.

Di Heracleion aveva parlato lo scrittore greco Erodoto, che raccontava come Elena di Troia avesse visitato la città con il suo amante Paride, prima della guerra di Troia.

Gianmaria Colombo

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