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IL LABIRINTO, DA CRETA ALLE CORTI FRANCESI

Il labirinto è una struttura di vaste dimensioni costruita in modo tale che risulti difficile per chi vi entra trovare l'uscita, anticamente per lo più univiario, ovvero costituito da un unico, involuto percorso, che conduceva inesorabilmente al suo centro.

Il primo labirinto fu costruito a Cnosso nell'isola di Creta dall'architetto greco Dedalo: l'incarico gli fu affidato dal re Minosse che voleva chiudere in un intrico complicatissimo un essere mostruoso, metà uomo e metà toro, il Minotauro. A sconfiggerlo sarà poi Teseo, che saprà uscire dal labirinto seguendo il filo che Arianna, figlia di Minosse, gli aveva affidato all'ingresso. In ricordo di questi mitici eventi, a Pompei si ornarono i pavimenti della Villa del Labirinto con un mosaico chiamato "Teseo e il Minotauro". Fu composto attorno al 80-60 a.C. e lo si può ancora ammirare lì.

Altro esempio celebre è rappresentato dalle piramidi, dove la camera sepolcrale del faraone era collocata al termine di un groviglio di cunicoli, trappole e false camere sepolcrali. In generale nell’antichità il labirinto aveva una funzione difensiva. Successivamente ritroviamo lo schema del labirinto in alcune cattedrali gotiche, prima fra tutte quella di Chartres, dove al centro del presbiterio campeggia un labirinto circolare di 12 metri di diametro. Simboleggiava il cammino tortuoso e pieno di ostacoli del cristiano per arrivare alla salvezza e i pellegrini solitamente lo percorrevano in ginocchio. Nei secoli successivi in particolare in epoca barocca e poi rococò, il labirinto venne utilizzato nella creazione dei giardini con uno scopo essenzialmente ludico, basti pensare ai percorsi di siepi dalle forme più svariate utilizzati per gli svaghi di vario genere dei nobili e delle loro corti.

Il percorso tortuoso, ricco di punti dove nascondersi o tendere agguati diventava un divertimento malizioso per giocare a rimpiattino ed inseguirsi nei vari incontri galanti fra cavalieri e dame.

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